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Libra难过信任和监管两重关

“就像一个刚学会走路的孩子拿到一包火柴,脸书(Facebook)一次又一次烧毁了房子,并把每一次纵火都称之为一次学习经历”。在16日美国参议院银行委员会上,俄亥俄州民主党人、资深参议员谢罗德.布朗(Sherrod Brown)毫不客气得对前来作证的脸书加密货币项目Libra负责人戴维.马库斯(David Marcus)说道。

脸书在全球坐拥几十亿名用户。鉴于这一影响力,脸书于6月18日发布的Libra项目白皮书受到广泛关注,至今热度不减。然而,由于全球对加密货币监管路径尚不清晰,加之脸书自身存在信任漏洞,Libra项目遭到美国政府、国会、美联储及全球监管机构的质疑,欲顺利推出面对重重信任考验和监管障碍。

脸书自身仍存信誉问题

脸书自身信誉以及Libra项目所带来的个人隐私问题和高犯罪风险是各方抨击的主要点。脸书自成立以来不断爆出侵犯个人隐私及数据泄露丑闻,特别是在2016年美国总统大选时充当传播假新闻的角色,令脸书声誉“一落千丈”。近期,因去年一起与剑桥分析公司(Cambridge Analytica)分享用户材料的丑闻,脸书被美国联邦贸易委员会(Federal Trade Commission)开出一张约50亿美元的罚单。

在16日的听证会上,脸书受到参议员们言辞激烈的指责。布朗直指脸书“十分危险”,称其“通过一个又一个丑闻证明,它不值得我们信任”。

亚利桑那州共和党参议院玛莎.麦克萨利(Martha McSally)更为直白得表示,“我不相信脸书,而且不是我一个人这么想”。她认为,脸书不顾此前一系列丑闻而继续开发新的商业模式,这种行为难担信任。

夏威夷州自身参议员布莱恩.沙茨(Brian Schatz)则向马库斯发出连珠炮式提问,“你们还在努力解决网络安全、外国干涉、隐私、极端主义、假新闻等这些问题吗?”

面对一系列尖锐的问题和质疑声,马库斯不得不承认脸书此前曾犯下的错误,表示“我们一直在努力,并将继续努力让情况变得更好”,并辩解Libra项目由脸书和百余个合作伙伴合作推出,“你不必信任脸书”。

加密货币监管仍处灰色地带

Libra项目建立在区块链之上,由资产储备支持,并由Libra协会(Libra Association)管理。其实质是一个加密货币项目。虽然脸书认为,其创建Libra项目旨在降低国际转账成本,帮助10多亿没有银行账户的人进入全球金融体系,但由于全球对加密货币监管仍处于灰色地带,且去中心化的加密货币极易被犯罪分子所利用,很多国家对Libra等加密货币的态度并不积极。

例如,美国总统特朗普就对此并不“感冒”。11日,特朗普在其社交媒体账号上写道,包括比特币在内的加密货币不是他的“菜”,因为它们不是钱,美元才是美国唯一的货币。特朗普将矛头直接指向Libra,批评其几乎没有可靠性,认为“不受监管的加密资产会促进非法行为,包括毒品交易和其他非法活动”。

10日,美联储主席主席鲍威尔也在出席国会听证会时表示,除非Libra项目能够解决隐私、洗钱、消费者保护和金融稳定等担忧,否则脸书不能推进打造Libra项目。他表示,如果风险适当,那么他支持金融创新。但脸书所拥有的巨大平台是Libra项目与其他加密货币项目的不同之处。由于脸书自身规模庞大,其可能带来的任何问题“都会达到系统重要性程度”。

美国财政部长姆努钦15日也表示,由于加密货币可能被洗钱者和恐怖主义活动资助者所利用,财政部对Libra项目深表担忧。他认为,比特币等加密货币被用于支持网络犯罪、逃税、敲诈勒索、开发勒索软件、贩毒、贩卖人口等违法行为,“确实是一个国家安全问题”。财政部将以最高标准监管比特币和Libra等加密货币。

除美国政府外,Libra项目还引发全球监管机构的关注。美国、英国、法国等七国集团(G7)已经就Libra项目成立工作组,权衡该项目的风险和机遇,研究如何监管加密货币以避免洗钱和其他问题。

对此,马库斯在证词中表示,从现在到未来正式推出的这段时间里,Libra项目接受监督和审查,“在我们完全解决了监管方面的顾虑并获得了适当的批准前,脸书不会推出Libra加密货币”。

加密货币本质定义不明导致监管空白

事实上,由于业界对加密货币的定义存在差异,加密货币的本质是主权货币亦或是资产并不明确,导致全球监管机构在加密货币领域依旧空白。在美国,包括美联储、美国证券交易委员会(SEC)和财政部等在内的至少6家监管机构与虚拟货币有千丝万缕的联系,牵头者难以确定。

在出席美国国会听证会时,鲍威尔也无法回答议员们就加密货币监管挑战发出的疑问。他在听证会上表示,美联储“无权将适用于银行的隐私规定应用在脸书或Libra项目上”,同时也没有任何单独一家机构可以站出来对此进行监督。鲍威尔认为,美国政府可能需要建立一个全新的监管机构来解决数字货币的相关问题。

可以说,Libra项目的横空出世,让全球政策制定者和市场对加强数字货币监管的关注重新被点燃。据悉,一项名为《让大型科技公司远离金融法案》(Keep Big Tech Out Of Finance Act)正在美国众议院金融服务委员会民主党议员中传阅,旨在防止大型科技公司提供金融服务或发行数字货币。该法案提议将主要提供在线平台服务且年收入在250亿美元以上的科技公司一并纳入监管,一旦违反规定将面临高达每天100万美元的罚款。

虽然该法案仍处于众议院民主党之间的讨论阶段,且很可能引发众议院共和党议员的反对,但这一法案的出现也预示着,美国政府对于金融领域,特别是加密货币领域的监管正在加强和扩大。未来,随着人们对加密货币的认知和接受程度与广度日益加深,全球监管者尽快出台清晰的数字货币监管规则迫在眉睫。

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